Louise Welsh - De donkere kamer

"Schotse literaire thriller over veilingman die oude 'snuf'-foto's vindt." 
donkerekamerwelsh.gif

Louise Welsh - De donkere kamer

Een pittige Schotse thriller

Rilke werkt bij het Glasgowse Bowery Veilinghuis en die morgen gaat hij naar een sjieke villa om de opdracht binnen te halen om het hele interieur te veilen. De oude zus van de overleden oude man, McKindless, heeft ook een speciale opdracht: Rilke moet persoonlijk en discreet de zolder opruimen en alles wat hij daar vindt vernietigen.
Rilke is blij met deze grote opdracht, maar wanneer hij op zolder aankomt, vindt hij daar buiten een pornografische 'netsuke' die hij in zijn zak steekt, zeer compromitterende foto's: oude pornofoto's met groepsseks, maar op enkelen is te zien dat een jonge vrouw wordt gemarteld en tenslotte dood is.
Rilke is geschokt en neemt de foto's mee naar huis. Terwijl hij zorgt dat het McKindless huis wordt leeggeruimd gaat hij op zoek naar de afkomst van de foto's. Een niet alledaagse tocht door een schemerig Glasgow, waarbij hij ook nog een leuke jongen ontmoet.

Mooie maar soms heftige Schotse literaire thriller over man van veilinghuis die oude 'snuff'-foto's vindt.
Het boek is een soort mengeling van een thriller en een 'gothische' roman. Het speelt zich af in donkele holen van Glasgow: de donkere zalen van een veilinghuis, achterkamertjes van louche video- en boekenzaken, zolders en donkere parken. Maar het is vooral de hoofdpersoon Rilke die de show steelt. Een homo, die een nummertje op zijn tijd niet afslaat, goed kan knokken, niet helemaal eerlijk, maar uiteindelijk toch een goed hartje heeft omdat het serieuse kwaad zoals de snuff foto's hem zeer raakt. Zijn goede vriend Lesley is een drugsdealertje, maar blijkt uiteindelijk ook nog een redelijke moraal te hebben, hoewel het verhaal over het verslaafde meisje toch wat stuitend is. Dan is er Rose, de zuipende werkgeefster van Rilke die ook niet te beroerd lijkt haar slag te slaan.
Behalve politie-inspecteur Anderson, die trouwens ook een paar keer zijn boekje te buiten gaat, zijn dus alle hoofdpersonen niet van het zuiverste water, maar zijn het wel innemende personages die vol vriendschap zitten. Lesley en Rilke gaan ruw met elkaar om, Rilke is zelfs niet te beroerd om Lesley wat flinke klappen te geven omdat hij kwaad is, maar de vrienden maken het altijd weer goed. Rose lijkt ook een lieve vrouw die Rilke alles vergeeft, ondanks dat Rilke bijna nooit is waar hij behoort te werken en met een eeuwige kater op zak lijkt te lopen.
Het boek doet enigszins denken aan 'Eureka Street' van de Ierse schrijver Robert McLiam Wilson. Ergens vlak boven de onderkant van de maatschappij proberen de karakters het leven van alledag op hun manier en met veel drank vol te houden en op het rechte pad te blijven. Er zit zwarte humor in die het boek mooi luchtig maakt.
De porno is prominent aanwezig in het boek. Buiten de uitgebreide beschrijving van de foto's worden ook Rilke's nummertjes, en die met Derek speciaal, zeer uitgebreid beschreven.
Het eigenlijke verhaal tenslotte is lekker spannend. De speurtocht van Rilke in de donkere krochten van een onderwereld bevolkt met dubieuse kleine ondernemers mondt uit in een internationale zaak. En zo komen we van de uithoek die Glasgow is toch weer in de grote wereld terecht. Leuke ontknoping, met het staartje waarin Rose en Rilke als het ware het nawoord doen als ze in Parijs de voormalige hoerentent bezoeken.
De Schotse schrijfster Louise Welsh heeft haar literaire kunnen vooral in korte verhalen laten zien. Ze heeft voornamelijk in Glasgow in boekhandels en antiquariaten gewerkt. Dit is haar debuutroman die reeds bekroond werd met de Dagger Award, de prijs voor het beste Britse literaire misdaaddebuut, en genomineerd voor de Guardian Award 2002 en de Orange Prize 2003. De filmrechten zijn verkocht aan Irvine Welsh (o.a. bekend van Trainspotting).
De donkere kamer is spannend, in een pittige schrijfstijl met niet minder pittige inhoud en met zeer innemende karakters.

LOUISE WELSH - DE DONKERE KAMER (The cutting room) Cargo, 2003

De spannende boeken van Hotel-Boekenlust:

« Terug