Paul Baeten Gronda - Nemen wij dan samen afscheid van de liefde

"Buitelende humor" 
afscheidliefde.jpg

Paul Baeten Gronda - Nemen wij dan samen afscheid van de liefde

 Humor en bijtende zinnen in een Belgische roman over drie dagen uit het leven van een 21-jarige.

 

‘Nemen wij dan samen afscheid van de liefde’ had de zin kunnen zijn die als laatste was uitgesproken op de begrafenis van Roy, het broertje van Max Eugène Venkenray, de hoofdpersoon en verteller van het romandebuut van de Belgische schrijver Paul Baeten Gronda.

 

Het boek begint echter met een brief aan Staf, zijn vader, en wel met de intrigerende zin “Alles is porno geworden, Staf”.

 

Hoezo alles porno is geworden, is niet helemaal duidelijk. Omdat Max 21 jaar is geworden en zich nu een volwassen man kan noemen, zodat hij meer aan seks kan denken? In ieder geval loopt er een rode draad door de drie dagen waarin Max de moed bijeen schraapt om zijn vader in het ziekenhuis te bezoeken: de zoektocht naar Elise, een meisje dat hij in het ziekenhuis had ontmoet, toen zijn broertje daar lag dood te gaan na een ongeluk.

 

Hij is vergeten waar ze woonde, en als hij haar per ongeluk op straat ziet lopen, durft hij haar niet aan te spreken: Max kan wel bogen op zijn volwassenheid, maar onder al die stoere woorden schuilt een klein kinderhartje, hartstochtelijk op zoek naar wat liefde.

 

Want het gezin Venkenray lijkt inderdaad afscheid te hebben genomen van de liefde, sinds Roy is overleden. Max is in een hotel gaan wonen, later volgde vader Staf, hoewel in een hotel van beduidend lager allooi dan die van Max. Doctor Moeder Millie heeft haar toevlucht gezocht bij een nieuwe minnaar en Max’ broer Gertjan heeft zich geworpen op kunst maken met cavia’s.

 

Eigenlijk wilde Max niets meer met zijn familie te maken hebben, maar hij kan niet om zijn moeder heen, die maar blijft bellen. Zelfs zijn broer belt hem op zijn verjaardag, een unicum, want Max kan zich niet herinneren dat Gertjan hem eerder belde. Na te hebben nagedacht over zijn vriend Jimbo, die steeds meer naar een dealer trekt met een heus pistool, beseft Max op zijn 21ste verjaardag dat die vriendschap hem niet veel meer zal brengen. Het grootste deel van zijn verjaardag blijft Max lekker in bed.

 

De onheilstijding over zijn vader die uit het raam van zijn hotelkamer is gevallen, treft hem juist op het moment dat hij had besloten om de leuke receptioniste op het werk eens te verrassen met een aantal stevige, feestelijke zoenen. En vanaf dat moment is het gedaan met de rust van Max.

 

Het is een hilarisch verhaal over een nog puberend jongetje die zijn stille grote-mensen-verlangens nu probeert waar te maken. Alleen zit dat verdriet om zijn broertje Roy hem heel erg in de weg, net als zijn familie die, hoewel ze niet perfect zijn, toch zijn familie is. Max smacht genadeloos naar liefde.

 

De lezer hoeft zich beslist niet te vervelen tijdens het lezen van dit boek. De levendige woorden en de speelse beeldtaal zitten vol humor, ze buitelen over elkaar heen en proberen het stille verdriet van Max te overschreeuwen en schuwen niet te refereren naar de metalmuziek uit de jaren negentig, of bluegrass muziek waarnaar Max’ aandacht na de dood van zijn broertje is uitgegaan.

 

De liefde mag dan wel zoek zijn in Max’ familie, de liefde voor het schrijven met een gezonde portie humor is op elke pagina van het boek aanwezig. 

 

PAUL BAETEN GRONDA - NEMEN WIJ DAN SAMEN AFSCHEID VAN DE LIEFDE, De Bezige Bij, 2008

 

Leeslinks

Nog meer Belgische humor in de literatuur:

Jef Aerts - Rue Fontaine d’Amour

Kinderverdriet en humor:

Miriam Toews - De familie Troutman

Mark Childress - Waanzin in Alabama

DBC Pierre - Vernon God Little

Reif Larsen - De verzamelde werken van T.S. Spivet

Florian Zeller - De ontsnapping van Julian Parme 

« Terug

bol

Bestel
Paul Baeten Gronda - Nemen wij dan samen afscheid van de liefde
via de internet boekhandel bol